Jostein Gaarder (1952) er en forfatter som fikk stor internasjonal oppmerksomhet etter at han i 1991 utgav suksessromanen Sofies verden, en ungdomsbok om filosofiens historie. Siden har han utgitt flere bestselgere og aktivt deltatt i samfunnsdebatten.
Gaarder var en av initiativtagerne til denne festivalen og var i mange år medlem av filosofifestivalens faglige råd.

Priser (utvalg)
1990 – Norsk litteraturkritikerlags barnebokpris, for Kabalmysteriet
1990 – Kritikerprisen, for Kabalmysteriet
1991 – Kultur- og kirkedepartementets pris for barne- og ungdomslitteratur, for Kabalmysteriet
1991 – Sonja Hagemanns barne- og ungdomsbokpris, for Sofies verden
1993 – Bokhandlerprisen, for I et speil i en gåte
1993 – Skolebibliotekarforeningens litteraturpris, for Kabalmysteriet, Sofies verden og Julemysteriet
1994 – Wettergrens barnbokollon
1994 – Deutscher Jugendliteraturpreis for Sofies Welt
1995 – Premio Bancarella for Il mondo di Sofia
2002 – Brageprisens hederspris
2003 – Riksmålsforbundets barne- og ungdomsbokpris